Затяжная зима, замучившая нас в этом году, была связана не только с хрони­ческим насморком, сквозняками и простаивающим без дела гардеробом. Для производителя пива абстрактное желание солнца и теп­ла подстегивалось вполне прозаичными при­чинами экономического толка. С повышени­ем температуры и оптимистичными прогно­зами синоптиков связан долгожданный рост продаж прохладительных напитков и, прежде всего, пива.

В целом, прогнозы специалистов относительно снижения темпов роста производства пива в 2003 г. оправдались. В минувшем году в стране было сварено 169,9 млн дал пенного напитка, что на 13,4% больше, чем в 2002 г. В 2001 г. прирост составлял 21,4%, в 2002 г. — 14,9%. Наряду с этой тенденцией на рынке наблюдается и другая — к увеличению объемов экспорта пива. Все это свидетельствует о близящемся насыщении украинского пивного рынка.

У нас же принято довольствоваться малым, и графики производства, вслед за графиками продаж обреченно ползут вниз. И не изобретена еще "виагра", которая смогла бы зимой поднять отечественный пивной рынок. Наверное, украинские руководители утешают себя тем, что "зима пройдет, и весна пролетит", а там, жарким летом, и потребитель вернется - "им сердце говорит". Впрочем, и телодвижения, предпринимаемые летом, заставляют нас усомниться в том, что пивные капитаны действительно знали в январе о том, что июль наступит ровно через полгода.

В 2001 г. украинский рынок пива продолжал динамично развиваться. С одной стороны, увеличению производства способствовала жаркая погода в летние месяцы, когда спрос на пиво превышал предложение. Но с другой стороны, был и ряд сдерживающих факторов: отмена льготного акциза, проблемы с обеспечением предприятий сырьем, в особенности хмелем. Как и прогнозировалось, в 2001 году рынок пива вырос практически до 130,76 млн. дал. Согласно данным ЗАО "Укрпиво", 42 пивзавода, входящие в ЗАО, произвели 91 млн. дал напитка, что на 21% больше, чем в 2000 г. Остальные выпустили 39,7 млн. дал, в том числе ЗАО "Оболонь" - 35 млн. дал. и другие предприятия, не входящие в "Укрпиво" -4,7 млн. дал. В 2001 г., как и в предыдущем, отечественный рынок пива был разделен в основном между четырьмя крупными группами.